美國華裔民選官員協會9日舉辦會長和理事會成員換屆典禮,頒發年度社團、個人等獎項,會長由孫國泰交給核桃谷水區理事趙百淳繼任。

近百名加州華裔民選官員9日齊聚一堂,官職涵蓋聯邦至城市。並頒發年度獎勵,Opterra能源公司獲得年度商業夥伴獎;亞裔青少年中心社區公關經理陳鳳儀榮獲年度公民獎;華美博物館館長阮桂銘獲終身成就獎。

前會長孫國泰笑稱,自己「畢業了」,過去的一年正值大選年,協會和世界日報合辦三次政見會和法案宣導會,對選民教育很有幫助,他感謝世報提供支持幫助。此外,協會去年舉辦農曆新年慶祝活動、幫助年輕參政人舉行記者會等,在福斯電視台新聞辱華、海關要求登入華人社交媒體等事件發生時,也發函譴責。他強調,協會宗旨為民選官員和社區、主流社會的交流平台,選民教育以及培養政壇年輕人。

新任會長趙百淳表示,協會將繼承宗旨。作為水區理事,她發現,協會中半數的民選官員都是水區理事或學區委員,因此希望在省水、教育方面有更多機會和民眾分享信息。此外她希望社區有更多聲音代表華裔,對執政者發表意見,為華裔尋求公平待遇。同時計劃為有意參政的年輕人舉辦培訓。

連任副會長的陳讚新,舉例近期熱議的天普市旁的北聖蓋博縣屬地可負擔公寓計畫,或許就因華裔民眾參與太晚,若平時多參與公共事務便能及早了解進展。因此對民眾加強參政教育,也是協會的職責。

獲終身成就獎的阮桂銘表示,2018年將是對華裔重要的選年,江俊輝將可能成為歷史上第一位華裔州長,而伍國慶也將競選州參議員。獲年度公民獎的陳鳳儀,過去多年一直帶領高中生幫助該協會做選民參與的義工活動。獲年度商業夥伴獎的Opterra能源公司則注重STEM教育,為學生提供實習和職業訓練機會。