2009年2月24日     星島日報

蒙市商會重獲市府撥款

 

                在獨立運作了3年后,蒙市商會日前重新獲市政府撥款。市政府同意在未來5年內,對商會撥款17萬8000美元。

                據了解,蒙市商會係在上週的例會中以4比1票通過對商會的此一撥款,總額17萬8000美元的此一撥款將分5年給出,前兩年每年4萬,第三年3萬6000,第四年3萬2000,第五年3萬。據悉,在這以前,市府停止對商會的經濟資助已有3年多。

                目前在蒙市商會擔任理事的蒙市商業發展委員會主席林達堅表示,一個城市的商會通常是半官方機構,雖不屬於市府,但由市府撥一定款項資助。蒙市商會已經有多年沒有得到市府輔助,除了政治因素的主因之外,商會本身也一度因勞工糾紛遭遇訴訟案,運作情況不甚理想。

                不過經過重組後,日前的商會已頗有起色,此次順利重獲市府撥款,可謂錦上添花。理事會副會長高曼(Richard Gorman) 也指出,在如今的經濟情勢下,商會很難獨立運作,企業沒有多餘的錢捐錢給商會,商會也缺乏資金。根據市府記錄,商會2008年的收入為6192美元,但是2007年虧損2914美元。

                在4比1的投票中,唯一投反對票的是華裔市議員吳學儒,他指出,并不是自己不支持商會,而是目前市府的開支實在太大。另一方面,市府撥款會使商會更依賴外來輔助,不會努力擴展會員。據悉,蒙市商會曾有擁有400多名會員的光輝歷史,現在卻盛況不在,僅有130多名成員。

                市長凡提則指出,撥款協議是有條件的,商會必須滿足市府的要求,才能獲得年度輔助,比如允許審計、盡力擴充會員等。此外,商會還必須就活動及財政情況定期向市府遞交報告。