2011年2月11日     世界日報

市府承認:疏散過程確有瑕疵

 

蒙特利公園市春節前嘉年華會衝突事件11日評估會舉行前夕,愈來愈多華裔團體加入聲援商家之際,市政經理陶保羅(Paul Talbot)、警察局長Jim Smith及兩位亞裔警員10日拜訪世界日報,解釋市府立場與處理情況,希望轉達華裔社區瞭解。

陶保羅說,他了解提前疏散商家的決定從決策到執行,過程顯然存在許多不足,這是商家不滿和抗議的主因。但既已覆水難收,現在互相指責或批評某一方無益,市府會將以此為借鑑檢討,有則改之,無則嘉勉,不再重蹈覆轍。對部分商家和僑團要求市府道歉,陶保羅以「不知有此要求」為由,未作具體答覆。

陶保羅對世界日報高度關注與連續報導此事表示肯定,並表示,他受市議會委託著手調查事件,並將提交綜合報告。而世界日報作為在蒙市和華裔社區影響力首屈一指的華文媒體,他不僅要求市府人員將世界日報的所有相關報導翻譯成英文,更希望自己此行能聽到更多華人社區的聲音,讓華裔了解蒙市政府立場,共同探討改進方法,作為今後借鑑。

世界日報社長郭俊良回應,世報報導此事是忠實反映社區和讀者反彈的心聲,全部報導都根據事實,且兩面說法並陳,作到客觀平衡,符合媒體平台的角色,也樂見雙方溝通。

陶保羅說,自收到民眾投訴後,他與當天清場時雙方人員都有過深談,他希望盡可能還原事件真相,11日在市政廳社區會議室舉行的評估會議將對媒體和民眾開放,前15分鐘給公眾發表評論(public comments)。

陶保羅強調,雙方的確存在一些誤解,但希望民眾也能理解,市府作出提前清場決定,完全為民眾的安全著想,防止任何人員受到傷害是市府首要考慮因素。事後看來,這一決策錯誤,但市府作決策時,完全依據當時掌握的天氣資訊分析,以及對民眾人身安全的考量。而當天下午4時開始清場時,天氣已好轉,且稍晚時也未如預期有暴風雨,商家因此蒙受經濟損失而不滿,完全可理解。

Jim Smith解釋說,在嘉年華社區活動中,警方首要任務是確保公共安全。當市府下達清場命令後,警方不僅派警察一一通知各攤主和民眾,還特地派一名會講中文、廣東話、越南語及西班牙語的警員在場宣導,警方也得到懂英文的民眾協助翻譯,當時警民間完全沒有語言障礙,溝通良好。警方還打開了嘉偉大道南側,供商家停靠車輛,為商家清場提供便利。

陶保羅表示,他在阿罕布拉擔任市長和市議員期間,1991年就發起該市的中國新年慶典活動,但他出任蒙市市政經理是初來乍到(brand new),活動承包商Family Festival Production也完全是新手,兩者都缺乏經驗和制度性知識(institutional knowledge),所以11日的評估會議會深入探討如何增強制度知識,避免再發生類似事件。 

 

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