20011年2月12日     世界日報

嘉年華衝突   Ramirez露面解釋

 

蒙特利公園市市政府11日在社區會議室召開嘉年華事件評估會議。市政經理陶保羅(Paul Talbot)、市警察局長Jim Smith、消防隊長Rick Burroughs等市府各部門官員、蒙市商業發展委員會(Business Improvement District Advisory CommitteeBIDAC)主席林達堅(Stephen Lam),及抗議的華人商家和僑團,均出席會議。遭民眾投訴頗多、一直迴避與媒體接觸的蒙市經濟發展部門官員、嘉年華活動指揮官Donna Ramirez終於露面,對這次事件說明。

Ramirez表示,129日(周六)上午嘉年華開始後,部分攤位出現桌椅等設備短缺問題,電路系統也存有問題,以至部分食品攤位一直到中午才能開始營業,到晚間承包商解決照明問題,所以當天活動進行得非常順利,不過承包商顯然需要更多能講中文職員和志工在場協助。但到周日(30日)天氣轉雨,致使路面出現積水,表演舞台完全被淋濕,音響系統也發生故障,所以表演在中午結束。

Ramirez指出,供應食品攤位的電路系統多次中斷,供水系統也存在問題。當天下午1時半至2時間下了一場大雨,現場十分混亂,有可能發生觸電事故。此外據國家氣象局天氣預報,在5時半到6時間預計還會有一場暴風雨,所以她召集警察、消防、保安等各方人員評估場地的水電故障問題後,每個人都認為必須提前結束活動,因此提前清場是一個集體決定。

Ramirez說,作出提前清場決定後,她和消防隊長Burroughs分別從街道兩端,前往通知各個攤位4時必須結束,她也試圖向業主解釋提前清場原因。同時警車也開始在活動現場發出清場通知。

至於遊樂場部分被允許一直進行到晚間7時,Ramirez解釋說,遊樂場在下雨後也出現滲漏問題,但由於遊樂場部分設施使用另一個供電系統,所以她與承包商商議後,決定遊樂場可以繼續運作。

對於基督教新曙光教會牧師譚子豪(Jimmy Tam)指Ramirez以受到攻擊為由,指令警察將其上手銬長達15分鐘。Ramirez解釋說,當時譚情緒相當憤怒激動(irritated and upset),他揮動著雙手(waving his arms)對她怒吼(screaming and yelling),既然天氣已經放晴,為什麼還要提前清場。Ramirez告訴他,當局一直在監控天氣,作出提前清場的決定是出於對公眾安全考慮。但他不聽,並繼續對她揮舞雙手、怒吼,要求她改變主意。

Ramirez回答說,她不會改變主意,這個活動已經結束。但譚子豪仍不停怒吼,他的手揮打到她的手臂(took a swipe at my arm and hit me in the arm),雖然不是很重,但的確被打到(struck)了。Ramirez告訴他不要碰(touch)她,但譚怒吼得更大聲。所以她通知Burroughs,讓Burroughs向譚解釋當局一直觀測天氣並作出判斷和決策。

Ramirez強調說,她當時並沒有叫警察,但當Burroughs到達時,還有員警、消防員、市府官員和承包商職員等多方人員。警方暫時拘押(detain)譚子豪,並給他上手銬,但這絕不是逮捕(arrest)。

Ramirez說,當員警告訴她,譚是位牧師並希望向她道歉時,她感到十分吃驚(surprise ),因為「我從來沒見過任何人,無論出於宗教還是人性,會有這樣的行為(I have never seen anyone of any religious clothe or of any nature would behave in this way)」,並拒絕接受譚的道歉。Ramirez還強調,當員警詢問她是否需要逮捕譚子豪,她表示不需要,繼而離開現場。

市政經理陶保羅強調說,這次嘉年華事件引起華文媒體和華人社區的高度關注,他也非常理解春節對於華人和亞裔所具有的族群和文化象徵意義,但提前清場的決定是純粹出於對公眾安全考慮,絕無任何針對華人或亞裔文化或節慶之含義。在當時情況下,即使換作聖誕節、感恩節等西方節慶,市府仍會作出同樣決策。

蒙市前市長、現任加州眾議員伍國慶(Mike Eng)的選區代表馬劉愛瓊(Daisy Ma)也列席會議。馬劉愛瓊表示,伍國慶對此事非常關注,他希望這次會議能夠讓雙方都由此獲得積極的改進,而不是相互指責。

 

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